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Zaragoza estuvo en los orígenes de la historia del cine en España con la familia Jimeno, pioneros cinematógrafos. Pero es también en los inicios de la exhibición cinematográfica en Aragón que cuenta con otro protagonista de excepción hasta ahora desconocido. Jesús Daroca Plou, nacido en pueblo zaragozano de Letux en 1895, fue uno de los precursores y difusores del séptimo arte en Aragón y en España. Formado en Barcelona, capital a principios del siglo XX, de la industria cinematográfica española, regresó a Zaragoza para fundar, en 1918, la empresa Cinematográfica Daroca. El negocio que irá creciendo paulatinamente gracias a la bonanza económica de la paz europea tras el fin de la Primera Guerra Mundial se especializará en tres tareas: la distribución de películas, la exhibición cinematográfica en el medio rural aragonés, y la reparación y venta de todo tipo de aparatos de proyección y del utillaje relativo a la exhibición cinematográfica. Jesús Daroca llegó a tener un fondo en distribución de más de seiscientas películas mudas en los comienzos del cine sonoro siendo además uno de sus pioneros. Distribuyó y tuvo en propiedad filmes españoles tan importantes como las versiones mudas de La Dolores, Nobleza baturra y Gigantes y cabezudos, amén de los éxitos internacionales del cine europeo y estadounidense de directores como Lang, Pastrone, Feyder, etcétera.

Milagrosamente la empresa Cinematográfica Daroca ha conservado una buena parte de los proyectores, películas, propaganda y archivos pertenecientes a su actividad a partir de los cuales se ha realizado una selección para mostrar la actividad de la firma entre sus orígenes y el estallido de la Guerra Civil en 1936.

“Orígenes del Cine en España: La distribuidora aragonesa cinematográfica Daroca (1918-1936)”, es el título de la exposición que estos días acoge el Palacio de Sástago de la Diputación Provincial de Zaragoza,un repaso a la historia de esta empresa cinematográfica aragonesa que se prolongará hasta el 27 de noviembre.

Cinematográfica Daroca fue fundada en 1918 por el empresario Jesús Daroca Plou, nacido en el municipio zaragozano de Letux, en 1895. Fue uno de los precursores de la exhibición y la distrubición cinematográfica en Aragón y en España, dedicado a la distribución, la venta, el alquiler de películas, la exhibición en el medio rural aragonés y la reparación de todo tipo de aparatos de proyección.

Jesús Daroca, que llegó a acumular un fondo de más de 600 películas mudas y sonoras, tuvo en propiedad filmes como las versiones mudas de ‘La Dolores’, ‘Nobleza Baturra’ y ‘Gigantes y Cabezudos’.

El diputado delegado de Cultura de la DPZ, José Manuel Larqué, explicó en rueda de prensa que “Daroca cuenta con material cinematográfico para todos los gustos, que ha sido seleccionado especialmente”, desde la comedia, el drama, películas del oeste o dibujos animados.

Larqué ha manifestado que desde Diputación “nos sentimos privilegiados por poder contar con esta exposición”, que alberga la historia del cine a partir del patrimonio de esta distribuidora familiar.

La exposición está dividida en siete ámbitos que recorren la historia del cine, desde proyectores, aparatos de precine e, incluso, una recreación del despacho del propio Jesús Daroca.

El hijo de Jesús Daroca, Fernando Daroca, se mostró emocionado con la muestra, que para él es “como un sueño”. Sobre su padre, ha indicado que “era un gran luchador, una gran persona que nunca se conformaba con lo que sabía”.

Un escenario de cine

El Palacio de Sástago es un emplazamiento único, un escenario de cine que rescata a una figura hasta ahora desconocida en el campo de la distribución cinematográfica en España. Su trabajo, convertido en auténtica pasión le llevó a atesorar un buen número de objetos relacionados con su profesión, conformando una colección cinematográfica de inestimable valor.

La cantidad de máquinas de proyección, accesorios y repuestos originales, documentos de compra, manuales y catálogos de la Cinematográfica Daroca es abrumadora. A ello hay que añadir otros objetos como radios, gramófonos, altavoces de sala, repasadoras, rebobinadoras, cortadoras, pegadoras, reostatos, potenciómetros, un acordeón… sin olvidar otro gran legado del señor Daroca, como es el gran número de carteles y pasquines, algunos de ellos únicos, sobre películas que se proyectaban en el primer cuarto del siglo XX.

En aquella época, el espectáculo que ofrecía el cine se convertía en un gran evento social, como se desprende de los catálogos en los que figuran varias salas barcelonesas con un aforo superior a los 4.000 asientos.

El grueso de la colección es sin duda los 50 proyectores de cine mudo y sonoro que se encuentran en perfecto estado de funcionamiento, con sus piezas originales, algunas de ellas modificadas y mejoradas por el propio señor Daroca.

A esto se suma una docena de linternas mágicas y algunos cronos, que forman parte de lo que conocemos como precine y que consistían, en el caso de las linternas, en una cámara oscura con un juego de lentes y un soporte corredizo en el que se colocaban transparencias pintadas sobre placas de vidrio. La cronofotografía, por su parte, se basaba en un sistema que suponía fotografiar con una misma placa por separado las diferentes fases del movimiento sobre un fondo completamente negro.

Toda una vida dedicada al séptimo arte ha hecho posible, gracias al señor Daroca y a su familia, contar con este gran número de objetos, que abarca todas las etapas del cine, desde sus inicios en 1895 hasta 1936, en cuanto a sus piezas más valiosa.

LA DISTRIBUIDORA ARAGONESA.

Cinematográfica Daroca (1918-1936). Orígenes del cine en España

Del 6 de octubre al 11 de diciembre

Palacio de Sástago

C/ Coso 44. 50003 Zaragoza.

Martes a sábado de 11 a 14 h. y de 18 a 21 h. Domingos y festivos de 11 a 14 h. Lunes cerrado

Heraldo de Aragón – Cuarto Espacio Cinematográfica Daroca

Cinematográfica Daroca

Agenda Cuarto Espacio – Zaragoza Provincia

Fotografías: Antonio Blasco, Jefe cabina cinematógrafo Goya 4 Salas – Zaragoza.

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